Alejandro Aravena, un architecte, militant de l’équité sociale, reçoit le prix Pritzker 2016

La Fondation Hyatt vient de décerner ce 13 janvier 2016, le prix Pritzker à l’architecte chilien Alejandro Aravena, connu pour son travail tourné en particulier vers la construction de logements sociaux pour les plus démunis. Alejandro Aravena qui dirige l’agence Elemental depuis 2006, déclare vouloir construire de meilleurs quartiers afin que le « développement casse le cercle vicieux de l’inégalité« . Sa philosophie repose sur une utilisation de ressources limitées, en tentant de « faire plus avec les mêmes moyens ». L’architecte souhaite contribuer « à  élever le niveau de vie au Chili, en utilisant la ville comme une ressource illimitée pour construire l’égalité « . 

Le président de la Fondation Hyatt, Tom Pritzker, a expliqué : « Le jury a porté son choix sur un architecte  qui est un pionnier de la pratique collaborative, qui sait produire des architectures pleines de force, et relever les défis du XXIe siècle. Ses constructions participent à offrir des opportunités aux plus défavorisés, à atténuer les effets des catastrophes naturelles, à réduire la facture énergétique et à procurer des espaces publics accueillants. Innovant et inspirant, il nous montre comment l’architecture, à son meilleur niveau, peut améliorer la vie des gens ».

L’architecte entend « faire » et « prouver » plutôt que « théoriser », ainsi lorsqu’il s’est vu confier le projet de la  reconstruction de la ville de Constitución, détruite en 2010 par un tremblement de terre et un tsunami, Il affirmait, dans un entretien publié dans une revue chilienne : «A Constitución, nous avions ‘naturellement’ une pression sociale qui obligeait à avoir des réponses rapides. Le défi était de faire en sorte que l’urgence n’engendre pas la médiocrité mais soit, au contraire, une opportunité pour que les reconstructions constituent un saut en avant en matière de standard».

Une philosophie et un parcours à méditer, en particulier, dans nos pays du Maghreb, où l’urgence, la pression sociale, ou encore le manque de moyens sont souvent invoqués pour expliquer la  qualité très relatives des quartiers de relogement et des aménagements urbains en général. Pourtant, il semble qu’une bonne partie de l’explication soit ailleurs…. 

b.k

Pour citer ce billet :  “Alejandro Aravena, un architecte, militant de l’équité sociale, reçoit le prix Pritzker 2016”     par   Keira Bachar.   Publié sur RURAL-M  Etudes sur la ville – Réalités URbaines en Algérie et au Maghreb le 13 janvier 2016.      Lien:  http://ruralm.hypotheses.org/895

Jean Jacques Deluz et Alger

J.J Deluz arrive à Alger en 1956, il travaille à l’Agence du Plan d’Alger avec Gerald Hanning à qui il succède en 1959. En 1963, il ouvre son propre bureau d’architecte, rue des Bananiers. En même temps, entre 1964 et 1988, il enseigne à l’EPAU d’Alger.

Il dit lui-même : «Alger est ma ville d’adoption. C’est celle que j’aime et que je connais plus que toutes les autres. Elle a été ma vie, avec les amertumes et les bonheurs qui en font le sel», pourtant, suite à la dégradation de la situation sécuritaire, il est contraint de la quitter en 1993. Cependant, l’attachement à sa ville est plus fort et il est de retour en 1997 pour continuer à y travailler: à concevoir mais aussi à écrire. Après avoir publié en 1988 « L’urbanisme et l’architecture d’Alger« , il publie en 2001, « Alger, chronique urbaine« , un livre dans lequel il décrit Alger telle qu’il l’a vue, telle qu’elle est mais également telle que les architectes et les urbanistes ont voulu qu’elle soit…

Il faut dire que dans ces écrits (entre autres  en 2008 :Fantasmes et réalités (réflexions sur l’architecture), et en 2009 : Le tout et le fragment ), J.J. Deluz n’a de cesse de traduire sa pensée architecturale et urbanistique, faite de respect pour le contexte et pour l’esprit du lieu; et d’indignation pour les incohérences des périphéries sans âmes, construites à la hâte, et composées de bâtiments à l’architecture stéréotypée. Modestement, il se défend de prôner une quelconque théorie et dit au contraire avoir  toujours été sceptique sur le bien-fondé de toutes les théories dans ce domaine, théories qui, tout en ayant des qualités de stimulation (mais aussi de stérilisation) sont à la clé de toutes les illusions et justifient tant d’erreurs, jusqu’à ce que d’autres théories les remplacent et entraînent à d’autres illusions et à d’autres erreurs. (…)

Les œuvres (écrites, dessinées, construites) transmises par cet Homme, naît en Suisse en 1930, qui se disait inspiré par Breughel le vieux, Bosch, Carpaccio, Max Ernst, et Diderot, Jarry, Breton, et Chopin, et Murnau, Bunuel, et Aalto, Gaudi et L’Alhambra de Grenade et le petit Trianon de Gabriel; qui était, à la fois, architecte, enseignant, écrivain, penseur, mais également peintre; et qui avait fait d’Alger où il s’est éteint en avril 2009, sa ville d’adoption; sont un héritage précieux, riche d’enseignements  à (re)découvrir et à méditer …

b.k.

Pour citer ce billet :  “Jean Jacques Deluz et Alger”     par   Keira Bachar.                         Publié sur RURAL-M  Etudes sur la ville – Réalités URbaines en Algérie et au Maghreb le 7 décembre 2015.   Lien : http://ruralm.hypotheses.org/859

André Ravereau et la vallée du Mzab

André Ravéreau découvre la vallée du M’Zab  en 1949 alors qu’il est encore étudiant en architecture à l’École des Beaux-Arts de Paris. Après l’obtention de son diplôme, il retourne en Algérie et fonde en 1959, son « atelier du désert » qui verra se succéder « plusieurs générations de jeunes architectes venus se confronter à cette gestion du territoire respectueuse des traditions culturelles et du contexte naturel ».

Dans son ouvrage « Le M’zab, une leçon d’architecture » préfacé par Hassan Fathi, un autre grand défenseur de « l’esprit du lieu », A. Ravereau livre toute sa passion pour l’architecture et l’urbanisme mozabite:  « Ce qui frappe l’observateur ici, c’est l’unité générale de caractère, il n’y a pas deux gestes, que l’on construise le barrage, la mosquée, la maison… Les bâtisseurs ont réduit et épuré toutes les raisons d’influence ou de prestige et choisit des solutions égalitaires : pas de palais, au M’Zab…Ils se sont confrontés aux seuls problèmes de défense et d’environnement. .. On ne veut pas droit, on ne veut pas courbe. Ce n’est pas une position esthétique, on fait ce qui s’impose » A. Ravereau   In « le Mzab, une leçon d’architecture », 1981.  De même, dans  «André Ravéreau, l’atelier du désert», dirigé par Rémi Baudouï et Philippe Potié (éditions Parenthèses), plusieurs articles sur l’oeuvre de cet architecte sont réunis.

ravereauPour A. Ravereau: « L’architecture  n’est pas une recherche de forme pour l’œil. Elle est avant tout recherche d’accord maximal avec le climat, qui lui, est permanent et avec les conditions de vie qui, elles changent constamment. »   A. Ravereau , in Technique et Architecture, n° 329, mars 1980

Il propose, bien avant  le concept de « développement  urbain durable » de «s’intéresser au lieu, aux traditions, au climat, pour inscrire le projet d’architecture dans l’épaisseur d’une culture, privilégiant l’enracinement dans le site». En 2006, lors de son passage à Bruxelles, à l’invitation du Civa pour donner une conférence dans le cadre d’une exposition  sur l’alter architecture, A. Ravereau, alors âgé de  86 ans, constatait que l’environnement s’est à ce point dégradé qu’il devient difficile de bâtir encore à partir des solutions locales et séculaires. « Le M’Zab, disait-il,  était traditionnellement protégé des moustiques et on pouvait l’été dormir sur les terrasses. Mais aujourd’hui, on a tant rejeté d’eau dans les nappes phréatiques que les moustiques sont venus. Il n’y a plus moyen de dormir sur les terrasses et les gens doivent installer un conditionnement d’air dans leurs chambres. On doit dorénavant construire des scaphandres pour habiter sur terre. A la Méditerranée, il y a tant de pollutions diverses, y compris sonore, que les modes de vie anciens ne sont plus possibles. On cherche à habiter sur la lune mais on ne sait plus habiter sur terre. Il faut absolument retrouver un art de vivre sur terre. Même le climat fout le camp, si important pourtant dans la manière de concevoir l’architecture, y compris le gothique du sud qui n’a pas les verrières du nord. Si j’ai un conseil à donner aux jeunes architectes, c’est de s’attaquer à la pollution et à tout ce qui détruit notre mode de vie. J’ai cru satisfaire un milieu physique par mon architecture mais ce dernier disparaît. Cette nature à qui j’ai tout dédié, il faut la préserver, c’est la leçon de ma vie.» (source : Guy Duplat, La Libre Belgique, 2006).

A la base, la société mozabite est une société « égalitaire », dans laquelle la recherche de l’intérêt général prime sur celui de l’individu quelque soit sa position sociale, et cela transparaissait dans l’unité des constructions. Cependant,  les ksour de la pentapole ne représentent plus aujourd’hui que des îlots ponctuels, certes remarquables par leur urbanisme et leur architecture, dont on peut (doit ?) tirer de nombreux enseignements, mais qui sont noyés dans le reste de l’urbanisation qui s’effectue tous azimuts, pour répondre à des besoins toujours plus grands, et sans grands égards pour la fragilité de l’écosystème oasien. Les systèmes de référence symboliques urbanistiques mais également socio-spatiaux qui caractérisaient l’espace  tendent à disparaître laissant la place à un étalement urbain avec éclatement des centralités et à des mutations socio-urbaines qui sont à l’origine de nombreux problèmes de gestion des infrastructures et des services collectifs d’accompagnement, avec des effets environnementaux mais également sociaux  très néfastes.

La question de la pertinence et de la cohérence des choix effectués en matière de développement urbain se pose avec acuité pour tenter de retrouver l’équilibre socio-environnemental de la vallée, qui est aujourd’hui sérieusement ébranlé.

b.k.

Pour citer ce billet : “André Ravereau et la vallée du Mzab”  par Keira Bachar.           Publié sur RURAL-M  Etudes sur la ville Réalités URbaines en Algérie et au Maghreb         le 20 juillet 2015.   Lien : http://ruralm.hypotheses.org/744

Le Corbusier en Algérie (article issu de « la chronique urbaine  » de J.J. Deluz)

Tout le monde sait que Le Corbusier est venu à plusieurs reprises à Alger.  C’est presque un mythe : on pense qu’il a construit ceci ou cela, et même le Guide bleu d’une ancienne édition lui attribue un immeuble quelconque à la jonction du boulevard Mohamed V et du carrefour des facultés. En réalité, il n’a rien construit en Algérie, non pas faute de démarches et d’ambition, mais parce que sa nature conquérante inquiétait les autorités locales. Le petit texte qui suit n’apprendra rien aux spécialistes (je pense en particulier à mon ami Alex Gerber, qui travailla plusieurs années en Algérie et qui fit sa thèse de doctorat en Suisse sur « Le Corbusier et l’Algérie », à J. P. Giordani, qui enseigna l’histoire de l’architecture à l’EPAU et fit également une thèse sur le sujet, etc.) mais, dans son raccourci, il rétablira pour beaucoup la vérité sur l’histoire.

C’est au début des années trente, à l’occasion d’une rencontre sur l’urbanisme organisée par les architectes d’Alger, qu’il débarque, puis revient à plusieurs reprises avec sa valise pleine de projets. Ses conférences enthousiastes, qui stimulent de jeunes architectes acquis à ses doctrines (De Maisonseul, Emery, entre autres) et son projet fracassant d’aménagement d’Alger sont sans doute à l’origine d’une « école corbusiste » algérienne à laquelle se joignirent de bons architectes comme Miquel ou Simounet.

Le projet d’Alger fut baptisé  » projet Obus » parce qu’il pulvérisait toutes les idées reçues : le long du littoral, de Saint-Eugène à Maison Carrée (de Bologhine à El-Harrach), dans un geste magistral, Le Corbusier faisait sinuer un immeuble de plus de dix kilomètres, dont la toiture était une autoroute. Cet immeuble était conçu comme un meuble à casiers, chaque casier pouvant être aménagé en logement, avec sa propre façade, au gré de l’occupant ; on pourra même y faire du néo-mauresque,(je cite de mémoire), disait l’architecte. Les rues étroites de la ville coloniale, « où les gens se regardent d’une façade à l’autre et ne voient pas la mer » n’étaient, pour Le Corbusier, qu’un résidu urbain sans intérêt, autant les démolir ; à la place, des milliers de gens en première loge, feraient face à la Méditerranée. Quant à La Casbah, qui fut une découverte, voire même une révélation pour l’architecte, la route la survolait pour ne pas y toucher. On comprend la panique des notables. Démolir une partie de la ville coloniale, survoler La Casbah, investir d’un coup sur un ouvrage faramineux, paraissait (je dirais même : était) une véritable folie.

Je crois que Le Corbusier­ lui-même ne croyait pas sa réalisation possible ; c’était plutôt un geste doctrinal, une démonstration futuriste, une grande idée de ce qu’on appelle « une prise de site » qui, d’ailleurs, fit des émules dans le monde, de l’Italie à l’Amérique du Sud.  L’absurdité était sans doute de le faire sur un territoire déjà urbanisé.

Paradoxalement, l’acquis le plus positif de ses voyages algériens fut la découverte de La Casbah et celle de la vallée du M’zab ; c’est en marchant dans la médina d’Alger qu’il réalisa à quel point l’architecture n’était pas un « spectacle » mais une organisation dynamique d’espaces et de volumes ;   » l’architecture arabe nous donne un enseignement précieux. Elle s’apprécie à la marche, avec le pied : c’est en marchant, en se déplaçant, que l’on voit se développer les ordonnances de l’architecture. C’est un principe contraire à l’architecture baroque qui est conçue sur le papier autour d’un point fixe théorique. Je préfère l’enseignement de l’architecture arabe… », ou : « Tout est encore debout dans La Casbah d’Alger engorgée ; tous les éléments d’une architecture infiniment sensible aux besoins et aux goûts de l’homme. La ville européenne peut tirer un enseignement décisif, non qu’il s’agisse d’ânonner un glossaire d’ornements arabes, mais bien de discerner l’essence même d’une architecture et d’un urbanisme. D’autres problèmes sont alors posés, se référant à des coutumes différentes et devant satisfaire à d’autres besoins. Une base fondamentale est commune : le soleil d’Alger… » Il écrivit de nombreux textes sur La Casbah, qui sont parmi les meilleurs et les plus sensibles qui lui aient été consacrés. (Pour la petite histoire, rappelons qu’il fut agressé rue Sidi Abdellah par deux voyous qui, pour lui voler quelques francs, lui laissèrent toute sa vie des séquelles du coup qu’il reçut sur la nuque). Son influence sur la redécouverte des architectures dites traditionnelles, qui a par la suite remis en cause tout le concept académique du « monument historique » et celui de la composition classique des maisons et des palais, a été importante,  d’autant que la plupart des architectes « modernes » étaient tournés uniquement vers les techniques du futur. C’est là un des aspects les plus intéressants de Le Corbusier : le sens de la contradiction, la vision culturelle, au-delà de ses propres dogmatismes. Les visites au M’zab, qu’il survola dans le petit avion de Durafour avant de s’y promener, confirma et enrichit sa vision sur l’architecture vernaculaire.

Le Corbusier revint à Alger en 1942 et, sous l’influence de ses amis, fit partie de la commission chargée de rédiger un nouveau plan d’aménagement. A cette occasion, il présenta une variante assagie de son étude du centre de la ville ; au départ (dans les années 1930), il avait situé le gratte-ciel d’affaires sur la pointe de la Marine, commandant un espace de jardins où n’étaient conservés que les bâtiments à valeur historique. Dans le nouveau projet, il transporta l’immeuble sur le bastion de la Grande-Poste ; il dissocia clairement le quartier de la Marine et de la place des Martyrs, en tant que centre de la vie culturelle musulmane, et le bastion de la Poste, en tant que centre des affaires.  On peut se demander si la démarche n’avait pas un caractère ségrégatif en accentuant le dualisme colonial commun à toutes les villes d’Algérie. Ses projets n’aboutirent pas. La période était mauvaise, il avait tenté de s’appuyer sur le régime de Vichy (qu’il quitta peu après en les traitant de crétins), mais la libération était proche et il fut mis à l’écart.

Pendant toute cette période (1930 – 1942), il produisit plusieurs projets : le projet Durand sur le plateau d’Ouchaya (où l’on dit qu’il dessina le club de tennis qui, en réalité, fut construit par l’architecte local Tombarel), une maison à Cherchell, un plan d’urbanisme à Nemours (dans l’ouest algérien) où il laissa Emery exploiter sans imagination les principes de la ville radieuse.

Ce que voulait Le Corbusier, c’était à la fois démontrer et bâtir. On peut regretter de ne pas avoir en Algérie de témoin tangible de son œuvre parce que son talent était immense, quelles que soient les impasses doctrinaires dans lesquelles il conduisit ses « disciples » et quelles que soient ses ambiguïtés politiques. Il était toujours à la recherche d’un pouvoir fort qui imposerait ses vues. Il ne le trouva pas à Alger, mais, plus tard, rencontra Nehru et réalisa, au sommet de sa maturité, les beaux bâtiments de Chandigarh.

En 1957, Gérald Hanning, qui dirigeait l’Agence du Plan d’Alger, proposa de reprendre le projet de la Marine en y intégrant le building de Le Corbusier (à l’agence duquel il avait travaillé précédemment), mais en l’accompagnant d’un tissu urbain et commercial dense, faisant continuité avec la médina.  En 1963 (sauf erreur), avec C. E. Bachofen qui dirigeait l’Atelier d’urbanisme de la wilaya, nous ressortîmes encore une fois le projet des tiroirs pour contrer celui de l’hôtel Aurassi qui, sur le plan du site d’Alger, allait être une verrue disproportionnée (même après que, pour des raisons de fondations, l’architecte Moretti ait réduit sa hauteur de moitié). Pour appuyer nos arguments, nous avions organisé, rue Pasteur, une exposition sur l’œuvre de Le Corbusier.

Parmi les œuvres marquées par son influence à Alger, ce sont évidemment l’Aérohabitat (architecte principal Miquel) qui reprend certains principes de l’ »unité d’habitation » en y ajoutant l’implantation remarquable dans le site, l’utilisation du dénivelé pour créer la galerie commerciale entre le niveau 0 amont et le niveau 0 aval ; et Djenane el Hassane (architecte Simounet) dont l’inspiration plastique, les voûtes étagées dans une pente abrupte, viennent des projets « Roc et Rob » que Le Corbusier imagina sur un versant montagneux du Midi de la France, ainsi que les nombreux projets d’Emery, réalisés avec le soin et le sérieux d’un émigré suisse : je laisse aux chercheurs le soin d’en dresser l’inventaire.

 Jean Jacques Deluz   ( « chronique urbaine »  publiée dans l’hebdomadaire « Les débats »  – semaine du 20 au 26 juin 2007)

Architecte et urbaniste, ayant essentiellement travaillé à Alger, J.J. Deluz est décédé le 30 avril 2009.  L’ensemble de ses chroniques publiées en 2007, dans l’hebdomadaire « Les débats » a été rassemblé dans un ouvrage  :   Fantasmes et réalités : Réflexions sur l’architecture, 167 pages, Editions Barzakh, 2008, Alger.

 

La cité Diar Essada

En 1953, le maire d’Alger confie à Fernand Pouillon la construction de plusieurs projets d’habitat de masse, dont celui de Diar Essada (photos ci-dessous).

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photo Bachar k. 2014

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photo Bachar k. 2014

 

Face au problème de la quantité, et à défaut de parler de « qualité » qui reste difficile à définir, on peut néanmoins affirmer, sans crainte de se tromper, que F. Pouillon à répondu par la variété dans la typologie des bâtiments et le traitement des espaces et des volumes, aussi bien intérieurs qu’extérieurs.  Présentant un intérêt  certain pour la composition urbaine (barres, tours, dallages, galeries, fontaines, sculptures, jardins…) et le souci du détail, ses  réalisations n’ont rien à voir avec les cités de logements à typologie extensive, répétitive qui nourrissent l’uniformité et la monotonie des paysages des périphéries urbaines algériennes du Nord au Sud du pays, depuis plus quatre décennies.

B.K.

Pour citer ce billet : “La cité Diar Essada ”    par Keira Bachar.    Publié sur RURAL-M Etudes sur la ville  – Réalités URbaines en Algérie et au Maghreb le 22 septembre  2014. Lien :  http://ruralm.hypotheses.org/507